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최승재 회장, 상지대 자문교수 맞나?지난 2월, 소상공인연합회장 선거 후보 공보물에 표기
소상공인신문 | 승인 2018.03.26 07:18

오는 30일로 예정된 소상공인연합회장 선거가 막바지로 치닫고 있는 가운데, 최승재 회장의 이력논란이 불거졌다. 이번 연합회장 선거는 혼선이 많았다. 원래 지난 2월 23일자 선거가 진행될 예정이었는데, 2월 22일 법원의 선거 가처분 판결에 따라 선거가 무산된 바 있다.이에 연합회는 그로부터 한 달여 후인 오는 30일자에 선거를 치르기로 하여 현재 한창 선거운동이 진행 중에 있다.

한데 최승재 후보의 이력 사항 중 지난 2월 23일자 공보물 내용과 오는 30일자 선거 공보물 내용 상에 상이점이 발견됐다.2월 23일자 공보물(사진 1) 이력사항 란에는 ‘상지대학교 자문교수’라는 이력이 눈에 띈다. 한데 3월 30일자 공보물(사진 2) 이력사항 란에는 같은 사항이 빠져 있는 것으로 나온다. 한달 사이에 이력 사항에 변동이 있었던 것일까.

지난 2월 23일자 소상공인연합회장 선거 공보물 이력사항 란에는 ‘상지대학교 자문교수’라는 이력이 눈에 띈다.
오는 3월 30일자 소상공인연합회장 선거 공보물 이력사항 란에는 ‘상지대학교 자문교수’라는 이력이 빠져 있다.

지난 3월 12일자 본지는 ‘(최승재 회장의) 상지대 김문기 재단지지 활동, 대가성 가능성 높아’라는 제하의 기사를 내보낸 바 있다.

이 기사에서 본지는 ‘지난 2016년 10월 24일 직능경제인단체총연합회 오호석 회장과 소상공인연회 최승재 회장이 「상지학원 상지대학교 임시이사 재파견 저지 대책위원회 기자회견」을 개최한 바 있 있다는 점, 그리고 상지대학교 김문기 전 이사장의 서울 서초구 건물 내에 소상공인연합회와 직능연합회, 그리고 직능·중소상공인 교육원이 입주해 있다는 점‘ 등을 들어 직능연합회 및 소상공인연합회 회장들이 김문기 전 이사장을 지지하는 대신, 그에 대한 대가성으로 제반 편의를 지원받기로 한 게 아닌가 하고 기사화 했던 것이다.

그런데 이번에 최 회장 스스로, 지난 2월 23일자 선거를 앞두고 제출한 공보물을 통해, 상지대학교 자문교수로 활동해 왔음을 밝힌 것이다.

이는 명백히 최 회장이 상지대학교 김문기 전 이사장 측으로부터 개인적인 청탁을 받았다는 정황을 보여주는 것이어서 파장이 예상된다.

그 동안 상지대 김문기 전 이사장은 학교 운영 과정에서 갖은 비리를 저질러온 것으로 유명하다. 그래서 교육부는 상지대에 대한 특별감사를 실시한 후, 지난 2016년 9월 김 전 이사장이 추천하여 선임된 이사들을 모두 승인 취소하고, 새로운 임시이사를 파견하는 감사결과를 발표했던 것이다.

“도덕 불감증 개탄”

이같은 비리재단과 관련하여 최 회장이 ‘상지학원 상지대학교 임시이사 재파견 저지 대책위원회 기자회견’를 개최했다는 본지 보도가 나가자, 업계에서는 최 회장에 대한 비판적인 여론이 비등했다. 최 회장이 상지학원 김 전 이사장에 대한 단순한 지지를 뛰어넘은 ‘임시이사 재파견 저지 대책위원회’까지 꾸린 것은 비리 행위를 벌인 전 이사장측과 동일체적인 행동을 벌였다고 볼 수밖에 없다는 여론이었다.

그런데 여기에 더해 이번에 최 회장이 상지대학교 자문교수 역할을 자임하고 나섰다는 점이 밝혀진 것이다.

이같은 소식을 접한 한 단체장은 최 회장에 대해 “이같은 최 회장의 모습은 그의 도덕 의식의 수준을 보여주는 것”이라며, “어떻게 비리 재단과의 유착행위로 의심받을 수밖에 없는 직함을, 자랑스럽게 공보물에 넣을 생각을 할 수 있느냐. 이렇게 하고도 선거에 당선될 것으로 알았다면 우리 업계를 너무 얕본 것 아니냐”라고 조소를 머금었다. 그리고 그는 “그러한 직함이 자신의 노력에 의해 당당하게 얻어진 것이라면 왜 두 번째 공보물에서는 그 직함을 뺐겠느냐”라고 의문을 제기했다.

그러면서 그는 “이런 사람이 올해에만 해도 정부로부터 25억원이나 되는 국고 지원을 받아 운영되는 법정단체의 수장이 된다면, 고양이한테 생선을 맡기는 격이 아니고 무엇이겠는가”라고 되물었다.

“고양이한테 생선을 맡긴 격”

하지만 이미 최 회장은 재임기간에 여러 번에 걸쳐 비리혐의에 연루된 바 있었던 것으로 확인된 바 있다. 지난 2015년 6월에는 여신금융협회의 "영세가맹점 IC단말기 전환 지원 사업" 사업자 선정과정과 관련해 모 업체로부터 제네시스 승용차(69우 75XX) 차량을 불법으로 제공받아 운행해왔다는 혐의가 드러난 바 있다.

그리고 그 해 10월에는 희망재단 등기이사 및 운영위원장으로 재임(2014년 2월-2015년 8월)하면서 불법적으로 1억여 원의 급여를 정기적으로 지급받았다가 물의가 빚어지자 되갚게 됐다는 사실이 드러나기도 했다.

이같은 각종 비리 혐의에 이어 또 다시 비리재단과 연루된 최 회장의 부정한 청탁 정황이 확인된 것이다.

현재 소상공인연합회 정관 제52조 1항의 1은 “고의나 과실로 본회의 명예를 훼손했을 경우 임원 해임 사유가 된다”고 규정하고 있다. 아울러 정관 제14조 1항의 1은 “고의 또는 중대한 과실로 본회에 손실을 끼치거나 명예를 훼손한 것이 명백한 회원은 총회를 거쳐 제명까지 할 수 있다”라며 중대 징벌 사유로 적시하고 있기도 하다.

따라서 ‘이같이 임원 해임 및 회원 제명 사유에 해당되는 활동을 여러 번에 걸쳐 벌인 바 있는 사람이 과연 이번 연합회 선거의 후보로 등록할 수 있는지’의 후보 자격 적격성 논란이 더욱 거세질 것으로 보인다.

특히 중기부 내에서도 선거가 끝나면 연합회 내의 이같은 난맥상과 관련해 광범위한 감사를 준비 중에 있다는 얘기도 흘러나오고 있어 귀추가 주목된다.

소상공인신문  webmaster@sbnews.or.kr

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